Alla behöver folsyra (vitamin B9, eller folat), men det är särskilt viktigt för den som är gravid eller planerar att bli gravid.1 Folsyra används av kroppen vid celldelning (DNA-replikation) och för produktion av aminosyror och vitaminer.1 Brist på folsyra kan leda till anemi (blodbrist) eftersom folsyran är nödvändig för att bilda röda blodkroppar. Under graviditeten ökar behovet av folsyra eftersom fostret också behöver det för att växa och utvecklas normalt.1 

    Flera studier har visat att ett dagligt intag av folsyra före och under graviditeten kan minska risken för s k neuralrörsdefekter (NTD) med upp till 72 %.2 NTD tillhör den vanligaste typen av fosterskador och  bidrar till missfall, spädbarnsdödlighet och allvarliga medfödda skador och funktionshinder.1 Sedan folsyretillskott introducerades som en rekommendation till kvinnor världen över har antalet barn som föds med NTD minskat avsevärt.1 Upptäckten att intag av folsyra kan minska NTD är ett av de sällsynta och glädjande fall där vetenskapen har kunnat identifiera en orsak till fosterskador.3

    Folat är ett vattenlösligt B-vitamin som finns naturligt i mat, medan folsyra är en artificiellt framställd folat som används som näringsförstärkare och kosttillskott. Vitaminet tas lättare upp av kroppen i formen av folsyra än i form av folat.3

    Äggula, mörkgröna bladgrönsaker (t.ex. sparris, broccoli, spenat och avokado) och olika sorters kål, bönor, kikärtor, linser, solrosfrön, frukt och bär är exempel på livsmedel som innehåller mycket folat. Vitaminet är värmekänsligt och kan lätt förstöras vid långvarig uppvärmning, så färska grönsaker är att föredra.4 För att få i sig tillräckligt med folsyra under graviditeten rekommenderas vanligtvis att man tar det som ett kosttillskott.

    Faktaruta

    Aminosyror = Molekyler som bygger upp proteiner

    Vitamin B = En grupp av åtta vattenlösliga vitaminer. Vitaminer är viktiga näringsämnen som inte kan produceras av kroppen och därför måste intas via maten.

    NTD (Neural Tube Disorder) = Födelsedefekter i hjärnan, ryggraden eller ryggmärgen. Missbildningarna uppstår när det sk. neuralröret inte stängs under tidig embryoutveckling.

    Referenser  
    1.

    Folic Acid Supplementation and Pregnancy: More Than Just Neural Tube Defect Prevention. Rev Obstet Gynecol. 2011; 4(2); 52–59. James A Greenberg, MD,1 Stacey J Bell, DSc, RD,2 Yong Guan, MD,3 and Yan-hong Yu, MD, PhD4

    2.

    Prevention of neural tube defects: Results of the Medical Research Council Vitamin Study. The Lancet, 1991, Volume 338, Issue 8760; 131-137. MRC VITAMIN STUDY RESEARCH GROUP

    3.

    Folates for reduction of risk of neural tube defects: using oral contraceptives as a source of folate. Journal of Contraception 2011:2 137–150 Anita L Nelson

    4.

    EFSA 2010, Folic acid: An update on scientific developments, ISSN 1725-9843

    5.

    Bilden är hämtad från: https://unsplash.com/photos/l5Mjl9qH8VU